le picodon : fromage de chèvre de caractère

le picodon : fromage de chèvre de caractère

La Provence est une région riche en traditions culinaires, et parmi elles, le fromage de chèvre tient une place de choix. Aujourd’hui, je vous propose de découvrir le Picodon, un fromage de chèvre à la fois rustique et raffiné, emblématique des saveurs de notre terroir provençal.

Origines et Histoire du Picodon

Le Picodon est un fromage de chèvre à pâte molle, originaire des régions auvergnates et provençales. Plus précisément, il trouve ses racines dans la Drôme et l’Ardèche, mais il est également produit en Provence, notamment dans le Vaucluse et les Hautes-Alpes.

Ce fromage tire son nom du terme occitan « Picodoun », qui signifie « piquant » ou « qui pique ». Cela fait référence à son goût prononcé qui évolue au fil de l’affinage. Le Picodon bénéficie d’une Appellation d’Origine Contrôlée (AOC) depuis 1983, et d’une Appellation d’Origine Protégée (AOP) depuis 1996, garantissant ainsi l’authenticité et la qualité de ce produit traditionnel.

Fabrication du Picodon

La fabrication du Picodon repose sur des méthodes ancestrales, perpétuées de génération en génération. Voici les étapes principales de sa réalisation :

  • Collecte du lait : Le lait de chèvre est collecté auprès d’élevages locaux. Les chèvres doivent être nourries d’herbes et de fourrages naturels, sans ensilage, ce qui garantit une qualité de lait supérieure.
  • Caillage : Le lait est mis à coaguler naturellement grâce à des ferments lactiques et de la présure. Cette étape dure environ 24 heures.
  • Moulage : Le caillé est ensuite moulé à la louche dans des faisselles, permettant ainsi d’évacuer le sérum.
  • Démoulage et salage : Après démoulage, les fromages sont salés à la main. Le sel aide non seulement à la conservation du Picodon, mais également à la formation de sa croûte.
  • Affinage : Le Picodon est affiné pendant au moins 14 jours, bien que certains producteurs optent pour un affinage plus long, allant jusqu’à plusieurs mois. Plus l’affinage est long, plus les arômes du fromage seront prononcés et sa pâte sera sèche.

Le respect de ces étapes est strictement contrôlé pour chaque Picodon bénéficiant des labels AOC et AOP, garantissant la qualité et l’authenticité de chaque fromage.

Déguster le Picodon

Le Picodon se caractérise par une croûte fine, blanche à ivoire, parfois légèrement bleutée. Sa pâte est ferme et dense, de couleur blanche à jaune pâle. Côté goût, le Picodon offre une palette d’arômes qui varie selon son affinage. Jeune, il est doux et fruité, avec des notes lactiques. Plus affiné, il devient plus puissant, avec des arômes de sous-bois et de noisette, et une légère note piquante en fin de bouche.

Pour déguster un Picodon à la perfection, il est conseillé de le sortir du réfrigérateur une heure avant de le consommer, afin qu’il retrouve toutes ses saveurs. Il se marie parfaitement avec un pain de campagne ou un pain aux noix, accompagné d’un verre de vin blanc sec de la région, comme un Côtes-du-Rhône ou un Châteauneuf-du-Pape.

Recettes avec le Picodon

Le Picodon est un fromage polyvalent qui peut se déguster seul ou s’incorporer dans de nombreuses recettes. Voici quelques idées pour sublimer ce fromage de caractère :

  • Salade de Picodon : Agrémentez une salade verte de rondelles de Picodon et de noix concassées. Arrosez d’une vinaigrette à base d’huile de noix et de vinaigre balsamique pour un mariage rustique et savoureux.
  • Picodon rôti au miel : Placez un Picodon sur une tranche de baguette, arrosez d’un filet de miel de lavande, puis enfournez quelques minutes pour une entrée gourmande et fondante.
  • Tarte salée au Picodon : Réalisez une tarte salée en y incorporant des morceaux de Picodon, des légumes de saison (comme des courgettes ou des tomates) et quelques herbes de Provence pour un plat complet et équilibré.
  • Beignets de Picodon : Trempez des morceaux de Picodon dans une pâte à beignet puis faites-les frire. Servez avec une sauce tomate maison pour un apéritif convivial.

Où Acheter du Picodon en Provence

Pour déguster un Picodon authentique, il est préférable de se tourner vers des producteurs locaux ou des fromagers spécialisés. Voici quelques adresses à noter dans votre carnet :

  • Les marchés provençaux : De nombreux marchés comme ceux de Vaison-la-Romaine, Carpentras, ou encore Arles proposent des fromages de Picodon directement vendus par les producteurs.
  • Les fromageries artisanales : Certaines enseignes, telles que la Fromagerie du Comtat à Carpentras ou la Fromagerie du Barroux, offrent une sélection de Picodon affinés par leurs soins.
  • Les AMAP et coopératives locales : Les Associations pour le Maintien d’une Agriculture Paysanne (AMAP) et certaines coopératives offrent des paniers de produits locaux incluant souvent des fromages de Picodon.
  • Les sites de vente en ligne : Plusieurs producteurs proposent désormais la vente en ligne, permettant ainsi de recevoir chez soi le Picodon dans les meilleures conditions de frais et de qualité.

Les Fêtes et Festivals autour du Picodon

La culture du Picodon est célébrée au travers de plusieurs fêtes et événements locaux, où les amateurs de fromage peuvent se réunir pour goûter, apprendre et échanger :

  • La Fête du Picodon à Saou : Cette fête annuelle se déroule généralement en juillet et propose des dégustations, des concours de fromages et des animations musicales. Une occasion unique de découvrir les différents terroirs et affinages du Picodon.
  • Le Marché aux Fromages de Die : Ce marché rassemble divers producteurs de la région et offre une large gamme de fromages locaux, dont le Picodon, pour le plus grand plaisir des gourmands.
  • Les Estivales du Picodon : Organisées par la communauté de communes du Pays de Bourdeaux, ces festivités sont l’occasion de rencontrer les producteurs, visiter les exploitations et déguster des Picodons d’exception.

En somme, le Picodon représente bien plus qu’un simple fromage de chèvre. Il est le reflet d’un savoir-faire ancestral et d’un terroir riche de traditions. En dégustant ce fromage, vous plongez au cœur d’une histoire et d’une culture qui font le charme et l’authenticité de la Provence.